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治不好的感冒?可能是竇炎!

釐清真相
竇為頭骨中充滿空氣的部位,一般認為是用於減輕頭部重量。人體共有四對竇,分別位於眼睛後方、兩眼之間、前額鼻子上方及顴骨內。竇炎是指一個或多個空腔內發炎或感染,通常是由病毒引起。而竇發炎幾乎永遠伴隨鼻管發炎,所以也稱為鼻竇炎。除了鼻塞與流鼻涕之外,也可能出現頭痛、上頷或牙齒痛、上臉頰疼痛、眼睛周圍及後方壓迫,或是眼睛周圍疼痛的症狀,依不同的發炎竇腔而定,發燒、疲倦、喉嚨痛及咳嗽則較為罕見。感冒通常一週左右就會自動痊癒,但是竇炎通常持續長達四週。對許多人而言,竇炎為慢性疾病,使人體力衰弱,可持續數週、數月,甚至數年。

造成竇炎的原因為何?因為鼻管及竇相通,任何鼻子的病源都能影響竇。典型的急性竇炎是發生於上呼吸道遭到病毒感染之後(例如感冒),或是發生於過敏之後(例如花粉熱),兩者都會刺激鼻黏膜。如果鼻涕及空氣滯留在竇內無法排出,竇就會成為鼻內細菌的溫床,開始出現細菌感染(細菌性竇炎)。鼻中膈彎曲會影響空氣通過鼻管,也會增加竇炎風險。復發性竇炎或過敏可能產生鼻息肉(生長在鼻子中),導致竇炎進一步發作。

如何舒緩竇炎?
* 可能在患病初期不知道是感冒還是竇炎,但兩者的居家自我照護相似,包括:補充大量水分稀釋鼻子分泌物、使用生理食鹽水噴霧或蒸氣吸劑消除鼻塞、服用非處方的止痛藥。解充血藥物或許會有幫助,但使用不應超過數天(尤其是噴劑),因為之後會導致更加嚴重的腫脹及鼻塞。睡覺時頭部保持上揚。急性病毒竇炎通常會自行康復。
* 如果症狀嚴重且持續兩、三週都未見改善,或是剛開始好轉卻又惡化,那就需要看醫生,這可能是感染細菌性竇炎的症狀,需要抗生素治療。雖然多數竇炎都是病毒性,但是竇炎患者中估計有90%接受抗生素治療,但抗生素只能對抗細菌感染,因此,抗生素對大多數竇炎和感冒都沒有幫助。
* 如果是過敏造成的竇炎,早期使用抗組織胺藥物會有幫助(不然的話分泌物會變濃稠)。過敏專科醫師能決定最佳治療方式,包括處方鼻類固醇。部分證據顯示,鼻類固醇也能直接舒緩竇炎症狀,例如:鼻塞及臉部疼痛,甚至用於非過敏患者,發生系統副作用的風險也最小。
* 若患有復發性竇炎或慢性竇炎,則需要看耳鼻喉科,採集鼻涕檢體,以檢驗是細菌甚或是黴菌(也會造成竇感染)感染,並進行鼻內視鏡確認診斷。也可能需要接受造影檢查,例如電腦斷層掃描,而一般X光對鼻腔則沒有效果。
* 藥物治療無效的嚴重慢性竇炎,建議以手術方式,增大竇的開口、去除鼻息肉或矯正鼻中膈彎曲。但是接受手術前,最好多問幾個醫生的意見。

預防勝於治療
若有竇炎傾向者,可用生理食鹽水鼻噴霧,或是進行鼻滴灌,保持鼻子的濕潤,空氣乾燥時在家中使用增濕器。注意妥善清潔增溼器,否則可能會變成黴菌源,反而引起過敏反應,增加竇炎風險;維持充足水分也會有幫助。當心任何可能的過敏源,避免接觸污染物,包括香菸及燃燒木柴所產生的煙霧。游泳會迫使水進入竇內,有竇炎傾向者要減少下水時間,特別是避免潛水,如必須潛水,至少要使用鼻夾。

(摘自Wellness Letter Volume 26, Issue 4, January 2010)
 

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