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火燒心?!胃灼熱的保健之道

胃灼熱何時會變成胃食道逆流症(GERD)?胃灼熱只是一種症狀,而胃食道逆流是一種疾病,特徵是慢性胃酸逆流並造成傷害。目前很難定義胃灼熱與胃食道逆流之間的界限,不過無論如何,如果每週出現兩次以上胃灼熱的現象,就表示需要就醫找出原因。

什麼原因會造成胃食道逆流?除了吸煙和暴飲暴食之外,基因也可能讓某些人容易患病。其他原因還有懷孕、更年期(轉趨停經的過程)、停經,以及肥胖。有些藥物也會導致胃食道逆流,或是讓胃食道逆流更為嚴重。睡眠呼吸暫停(通常與肥胖有關)也會增加風險。年長者因為胃食道逆流,引起潛在嚴重併發症的風險較高。

胃灼熱與胃食道逆流的成因
食道下方、進入胃部開口的括約肌(環狀肌),通常控制物體向下運動,如果括約肌閉合不當,會使得消化液或食物碎屑返回食道,甚至返回喉嚨,因此產生灼熱的感覺,輕微的胃灼熱通常會自行痊癒,偶爾也可服用制酸劑治癒,但是如果胃灼熱經常出現,或轉為慢性,發展成胃食道逆流症,會導致一些問題,有時相當嚴重。

胃灼熱會干擾睡眠,讓人白天精神不濟。如果轉變成胃食道逆流症,會導致喉炎、吞嚥困難、慢性咳嗽、哮喘,以及胸部或下頜疼痛,尤其是年長者更容易有這些症狀。事實上,超過半數的胃食道逆流患者具有上述症狀,但自己卻不知道患有逆流,使得病況難以診斷。某些不明原因的氣喘病例,也可能出於胃食道逆流,因胃酸引起呼吸道內痙攣而造成,另外,胃食道逆流也會破壞牙齒的琺瑯質。

有些人長期患有胃食道逆流,逆流的胃酸破壞食道內壁,導致巴雷特氏食道症(Barrett's esophagus);約有 4% 的巴雷特氏食道症病例,發展成為侵略性癌症而難以治療,少數胃食道逆流病例會導致有生命危險的食道穿孔或出血。然而,也有一些特殊的患者,雖然患有胃食道逆流,卻沒有胃灼熱的症狀,也沒有任何逆流的徵兆。

最佳建議:如果患有慢性胃灼熱,或是長期不明原因的症狀,例如:睡不好、打嗝、聲音沙啞或吞嚥困難,請就醫檢查。如果檢查出患有胃食道逆流,有許多方法可以舒緩症狀、預防食道損傷,或是治療受傷的食道。

第一道防線:改變生活型態
* 減重。體重過重會導致胃灼熱,或是讓情況惡化;運動或飲食控制則有正面的幫助。
* 就寢前三小時內不要進食。
* 避免大量進食,進餐時少喝液體。
* 戒煙。
* 少量飲酒或戒酒。
* 避免可能引發症狀的食物或飲料。避免特定食物或許可以減緩胃灼熱或胃食道逆流,雖然相關證據不多,但最好還是避免引起不適的食物。有些人發現,刺激、油膩或油炸的食物,還有巧克力、薄荷、咖啡、茶及碳酸飲料,會使得症狀惡化,柑橘類水果及果汁也可能讓胃灼熱更嚴重;據說牛奶可以舒緩症狀,但對某些人而言,牛奶可能會促進胃酸分泌。
* 特殊的「低酸性」柳橙汁、咖啡及其他「不會傷害腸胃」的食品,經常用來招徠胃灼熱或胃食道逆流的顧客。雖然沒有研究支持這些食物及飲料確實有效,但如果您喜歡這類食品,嘗試看看也無妨。
* 升高床頭,將木塊放在床頭下方,墊高 6 至 8 吋,或是使用泡棉墊,利用重力來預防逆流。
* 向左方側臥,避免向右方或平躺,可減少夜間胃灼熱。
* 餐後嚼無糖口香糖,刺激唾液分泌,可降低胃酸的傷害。
* 穿著舒適、寬鬆的衣服。緊身褲、褲襪、束腰及皮帶會增加胃部壓力。

非處方制酸劑
偶爾出現胃灼熱症狀,可服用非處方制酸劑獲得短暫舒緩。這些制酸劑有各種口味、劑型及組成份,許多廠牌提供數種不同配方。一般來說,液劑往往比錠劑有效,但您可能需要實驗一下,看看哪種藥物對您有效。

無論哪一種制酸劑,如果經常服用,然後突然停藥,都可能導致胃酸量反彈升高,而且制酸劑可能與其他藥物交互作用,因此,選購任何非處方藥物時,請詳閱說明書,如有疑問,請詢問藥師。

非胃酸過多引起的胃灼熱
如果有胃灼熱症狀,但胸痛持續惡化、感到壓力而非單純的灼熱、開始盜汗或呼吸短促,有可能是心臟病發,請找醫師確認。

(摘自Wellness Letter Volume 27, Issue2, November 2010)
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