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SOS!骨量日益減少您該怎麼辦?

骨質流失不嚴重則稱為骨量減少(Osteopenia),算是「疾病前期」(如同糖尿病前期及高血壓前期),有可能導致骨質疏鬆。實際上只要活得夠久,任何人都會發生中度骨質流失,但直到最近才被歸類為一種疾病。50~65歲及超過65歲的女性中,分別約有1/3及2/3的人,在進行骨質密度檢測時發現骨量減少。問題是,出現這個現象之後該怎麼辦?當然,對於骨量減少的人,甚至沒有減少的人,或是趁還年輕時,就應該開始維持骨骼強健,例如服用足夠的鈣與維生素D、進行負重運動。骨量減少的診斷,能提供更多動力去實踐所有保健方法。

但是治療骨量減少的藥物有效嗎?美國食品藥物管理局 (FDA) 已核准多種預防骨質疏鬆的藥物,可用來治療骨量減少。數以百萬的女性,或許還有男性,如果有骨量減少的問題,應該服用這些藥物嗎?早期治療永遠是理想的辦法,不是嗎?是的,藥品公司有數不完的廣告,通常針對較年輕的女性,強烈建議不服用這些藥物就是忽視健康,越早開始服用越好。

有些評論批評骨量減少是藥廠與檢測儀器製造商所創造出來的名詞,他們只是想藉此賺取龐大利潤。的確,藥品產業贊助大量試驗、研討會與基金會。最近在英國醫學期刊 (British Medical Journal) 中一篇文章(非業界贊助)提到,銷售人員誇大藥物利益而低估其風險,少數試驗顯示,藥物確實能為尚未罹患骨質疏鬆或未曾發生骨折的女性預防骨折,但是這些藥物昂貴,而且可能產生嚴重副作用,長期安全性仍屬未知。

「骨質密度檢測」(BMD)傳達什麼訊息
美國預防服務工作小組(Preventive Service Task Force)建議,女性應從65歲開始接受骨質密度檢測(BMD),以一種稱為DEXA特別的X光作為黃金標準,由美國老年保健醫療制度(Medicare)支付該檢測費用。高風險女性(有骨折前例或有骨折家族病史者)應提早開始篩檢。工作小組並未針對男性提出建議,但許多專家建議,除非有骨折風險因子,否則男性可等到80歲再進行篩檢。

骨質密度可以用T值來表示,代表骨頭離「正常」密度的差距有多大。負?表示骨質較稀疏,負?越大流失的骨質越多。骨量減少的程度以T值區分,介於 –1 至 –2.5 之間,–2.5 以下即為骨質疏鬆。但是,何謂「正常」並沒有共識,T值係根據年齡30歲健康白人女性的骨密度平均高峰?所訂,這個標準可能不適用於其他女性或男性。骨質密度也可以用Z值表示,這是將個人的BMD與同齡人們的平均值比較,需要專家來解讀這些數?。骨頭的品質(骨骼結構,不只是密度)雖未量測,但同樣重要。切記,嚴重骨量減少與真正骨質疏鬆的界線,在某些程度上是自由心證判定。

BMD以外的因素
既然骨折風險隨年齡增加,代表年齡有所影響,特別是超過65歲。考慮藥物治療時,患者與醫師必須衡量年齡及其他風險因子。

骨質疏鬆研究與教育基金會針對檢測過BMD的人,提供線上風險計算,網址為 http://riskcalculator.fore.org。填入年齡、身高、體重、吸煙史及其他因子,包括T 值,就能計算未來 10 年骨折的風險(如果沒有T值,該網站還是可以提供約略估計?)。50 歲的健康女性若診斷患有骨量減少,未來10年骨折的機率可能非常低,可以不服用藥物,但是到了65歲,T 值及其他因子可能已經改變,因此可能會希望開始接受治療。

您該怎麼辦:患有骨質疏鬆的人,應慎重考慮服用藥物,但是對於骨量減少的健康女性,尤其只是輕微(-1.0 至 –1.5),且風險因子不多,由於目前還有太多未知情形,以致於大多數都不建議用藥。醫師應詢問完整病史,或許同時進行血液與尿液檢測,才能更瞭解風險,另外,每2至5年需重覆進行BMD檢測。骨質流失率隨時間的變化比單次檢測更為重要,如果T值指出骨量減少,但是隨時間過程相當穩定,尤其骨質流失輕微,通常不需要服藥。

至於男性呢?需要更多研究,找出應該「何時」及「如何」檢測與治療骨量減少。同時,男性也應與醫師討論風險因子。

(摘自Wellness Letter Volume25, Issue9, June 2009)
 

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